Primer caso en el mundo: le trasplantaron el pene y será papá

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El profesor André van der Merwe, de la Stellenbosch University de Sudáfrica, anunció que por primera vez en este tipo de cirugías el paciente es capaz de procrear: “Está orgulloso. También está un poquito avergonzado”, declaró. El nombre del joven fue reservado, pero se sabe que su órgano sexual debió ser amputado cuando tenía 18 años a causa de una infección que conllevaba riesgo de muerte, producida por una circuncisión casera. Desarrolló una gangrena que forzó el tratamiento. Su fertilidad nunca estuvo en duda, ya que los testículos no fueron afectados, pero la adaptación al órgano del donante no estaba garantizada. La cirugía se realizó el 11 de diciembre de 2014 en el hospital Tygerberg de Ciudad del Cabo y duró nueve horas.

¿Podré tener relaciones sexuales? ¿Podré tener hijos?”, eran las principales inquietudes que el paciente le planteó a Van der Merwe. El médico le dio esperanzas: “Hemos tildado todos los casilleros”, le dijo. Sin embargo, el éxito no estaba garantizado y la respuesta psicológica tanto suya como la de su pareja era una incógnita. El antecedente de un paciente chino que se sometió a la misma cirugía en 2005 resultó tan frustrante en ese aspecto que los médicos debieron retirarle el órgano trasplantado. El profesor advirtió que aun hoy hay riesgos de que el cuerpo rechace el injerto, lo que generaría síntomas en la piel de la zona. Pero “por el momento su piel está bien. No hay rechazo y se maneja correctamente”, observó. Consultado por casos similares, el médico de 46 años reveló que en Sudáfrica hay una gran necesidad de donantes y casos de infecciones que motivan amputaciones. El diario británico The Guardian señala el ejemplo de los adolescentes del grupo étnico Xhosa, que se someten al rito tradicional de ser circuncidados como símbolo del pasaje a la adultez. Aunque en algunas regiones estos ritos están prohibidos y son sancionados, en otras simplemente no están regulados y generan año tras año numerosas muertes y lesiones permanentes. Van der Merwe lleva adelante un plan que tiene a nueve pacientes aguardando turno para ser operados, pero el doctor necesita completar antes de fin de año la financiación que necesita para llevar adelante las cirugías.

 

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